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L'Islande, terre de glace et de feu

  • mardi 17 janvier 2012 à 14h00
  • Intervenant(e) : Sylvain BLAIS - Géologue, enseignant à l'Université de Rennes 1

 

 

      L’Islande est une vaste île (350 km environ x 510 km), au milieu de l’océan Atlantique Nord. Elle correspond à la partie immergée d’une gigantesque chaîne de montagnes sous marine longue de 15 000 km environ qui sépare l’océan Atlantique en deux du nord au sud (la dorsale médio-atlantique).

      La tectonique des plaques indique qu’elle correspond à l’écartement des plaques européenne et nord-américaine à la vitesse moyenne de deux centimètres par an.

      Cet écartement provoque de nombreux séismes, mais de très faible intensité et un volcanisme important. Cet apport de matière de la profondeur (le manteau  terrestre) vers la surface (la croûte terrestre) contribue à la création  des plaques océaniques.

      En Islande, ce phénomène d’expansion océanique est couplé à la remontée massive de matériel mantellique (point chaud qui provoque l’émersion de l’île). Cette  émersion est le résultat d’une double activité volcanique.

      La dernière spécificité de l’Islande est sa position juste au sud du cercle polaire arctique, ce qui induit la présence des glaciers   dont la superficie a varié  considérablement  au cours des  temps géologiques et qui ont participé au façonnage de la morphologie de l’île.

      Les éruptions récentes des volcans Eyafjöll (avril-mai 2010) et Grimsvoetn (mai 2011) seront évoquées ainsi que les éruptions plus anciennes qui ont façonné cette île, véritable laboratoire géologique à l’air libre.

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