UTL du pays de Landerneau-Daoulas

Quand les abysses fleurissent

  • mardi 27 mai 2014 à 14h00
  • Intervenant(e) : Daniel DESBRUYERES, chercheur Ifremer

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Les régions abyssales des océans sont caractérisées par l’absence totale de lumière solaire, donc de production végétale. Toute la nourriture tombe de la surface par gravité en se décomposant.

Paradoxalement, ces immenses déserts abritent une grande diversité d’espèces : cela va du calmar géant au minuscule poisson lanterne, en passant par les poissons vipère, des crustacés étranges, les holothuries « danseuses espagnoles » ou les éponges de verre et une foule de petits animaux qui habitent les sédiments… On estime qu’il y aurait entre 500 000 et un million d’espèces à découvrir dans les grands fonds. Les abysses cachent aussi de véritables oasis biologiques. 

C’est en 1977 qu’ont été découvertes les premières sources hydrothermales, sur la dorsale des Galápagos, puis sur la dorsale du Pacifique oriental, des cheminées volcaniques crachant des fluides brûlants jusqu’à 400°C. En 1984, des sources froides ont été découvertes sur les marges continentales. Ces zones de suintement contiennent du méthane qui sert de carburant aux micro-organismes pour réaliser leurs synthèses biologiques, nourriture d’une faune exubérante. 

Enfin, les récifs de coraux profonds abritent un foisonnement biologique, aujourd’hui menacé par le chalutage. Tout reste cependant à découvrir dans les abysses, car si elles occupent deux tiers de la surface du globe, nous n’en avons encore exploré, à l’aide de submersibles habités ou non, qu'une surface à peine grande comme la ville de Paris. Et pourtant déjà se profile l'exploitation des ressources de cet immense habitat, ressources énergétiques, minérales ou biologiques ...


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